奥陌陌真的在加速飞出太阳系吗?

火星科普   03月29日

虽然曾经可能有不少的星际天体闯入过太阳系,但到目前为止,于前年发现的奥陌陌是第一个被记录下来的太阳系外天体。因此,这个来自太阳系外的遥远天体从一发现开始就备受关注。

奥陌陌现在正在飞离太阳系的,它的速度正在逐渐下降。关于奥陌陌正在加速离开太阳系的说法纯属误传,因为奥陌陌往太阳系外飞的时候,太阳的引力对其是阻力作用,它的速度必然会变得越来越低。如果奥陌陌正在加速,那它就不会是什么天体,所以有人进一步想象奥陌陌可能是外星飞船,它有动力才能加速。

但事实上奥陌陌目前其实是在减速的,并没有观测到加速的现象。不过,在曾经有一段时间内,奥陌陌确实在加速。当奥陌陌从星际空间中飞入太阳系时,太阳对其施加的引力作用会让它的速度逐渐加快。这使其越靠近太阳,加速度越高,速度越快。

根据奥陌陌的飞行轨迹估算,大约在1605年,奥陌陌的速度大约为26.3千米/秒,那时它与太阳的距离相当于日地距离2300倍。到了21世纪伊始,奥陌陌运动到距离太阳100天文单位的地方,它的速度被太阳引力加速到26.7千米/秒。

随着奥陌陌与太阳的距离越来越小,它受到的太阳引力作用越来越强,奥陌陌的加速度变得越来越高。到了2017年8月9日,奥陌陌运行到距离太阳1天文单位的地方,它的速度已经被加速到49.7千米/秒。而在一个月后的9月9日,奥陌陌达到近日点,它与太阳的距离相当于日地距离的四分之一,而它的速度也被加速到最快的87.7千米/秒。

由于奥陌陌的速度始终大于太阳系逃逸速度,太阳的引力无法束缚住这个星际天体,只能改变它的飞行方向,它将会沿着开放的双曲线轨道飞出太阳系。随着奥陌陌远离太阳而去,太阳引力将会迫使奥陌陌减速。

到了今年,奥陌陌将会运行到距离太阳10天文单位的地方,那时它的速度将会下降至29.5公里/秒。再过411年,奥陌陌又会再一次距离太阳2300天文单位,那时它的速度将会减慢至26.3千米/秒。最终,奥陌陌将会永远地离开太阳系,不再复返。