一战前的英国有多强大?美国和日本都得绕着走

寂寞的红酒   04月08日

文/寂寞的红酒

英国是世界近代史上最大的殖民帝国,称霸世界长达200多年。作为世界霸主,一战前英国强盛一时,不管是美国和日本遇到英国都得绕着走。那么一战前的英国有多强大?

作为世界上最大的殖民帝国,英国的殖民地遍及世界各地,殖民地总面积超过3300万平方公里,占世界陆地总面积的四分之一,澳大利亚、加拿大、新西兰、印度等地都飘扬着英国的米字旗,所以英国有了“日不落”帝国的称呼。这些辽阔的殖民地源源不断的为英国人进行输血,支撑着英国繁荣的经济和贸易,支撑着英国的霸主地位。依靠辽阔的殖民地和雄厚的底蕴,英国人在贸易、金融等方面保持着垄断地位,拥有世界最丰富的原材料产地和最广阔的市场,连美国和德国都无法打破英国的垄断,否则德国就不会发动世界大战。

在工业和经济方面,尽管英国失去了世界第一工业强国和世界第一经济体的地位,但英国的实力仍然不可小视。一战爆发前,英国的国民收入约为110亿美元,略少于德国(120亿美元),但这不包括英国殖民地的收入,如果加上殖民地的收入,英国的收入远远超过德国,比美国也不逊色多少。在工业方面也是如此,一战前英国的制造业在世界制造业中的份额为13.6%,略少于德国的14.8%,但这不包括英国殖民地的工业产值,如果加上殖民地的工业,英国的工业实力并不逊色德国,也只有美国能在经济和工业领域对英国取得优势。不过虽然英国和德国的工业和经济实力差不多,但德国在资源上远远比不上英国,所以在经济和工业上德国还是拼不过英国。

在军事领域,英国人仍然保持着世界一流军事强国的地位,特别是海军,稳居世界第一,根本没有国家能挑战英国的海上霸主地位。相比海军,英国的陆军实力相对弱一些,但英国军队属于职业军,虽然陆军数量相对较少,只有50多万,但英国陆军装备精良战斗力极强,是世界上屈指可数的几支陆军之一。一战爆发后,英国紧急征召了100万军队,使得陆军实力大大提升,如果需要英国还能征召和武装更多的军队。此外,英国在军事装备和后勤补给方面具有明显的优势。比如在军事技术方面,英国是世界上第一个发明坦克的国家,英国的骆驼战斗机被称为一战中最优秀的战斗机,而英国的舰船制造技术更是遥遥领先其他国家。可以说,英国绝对是当时世界第一梯队的军事强国。

此外,英国还拥有非常强的影响力,是世界上最有影响力的国家。当时世界上很多标准都是英国人制定的,各国都要按照英国人的游戏规则来玩。作为世界霸主,各国纷纷依附英国,争着和英国人拉关系。当时的日本只是英国人的小伙伴,英国人根本不把日本放在眼里,即使美国在英国人面前也同样没有话语权。尽管一战后美国异军突起,但其影响力仍然远远比不上英国,否则不会被英法挤出他自己倡导的国联。一战前,英国仍然是世界上最强大的国家。不是德国人捣乱,美国想要取代英国的霸主地位并不是一件容易的事。

参考资料:《全球通史》、《来自竞争的繁荣》、《英国史》