陷入“缺芯”困境?苹果手机究竟怎么了?

平说财经张平   04月10日

据外媒援引消息人士称,华为将开放销售其5G芯片,但仅限于一家公司:苹果。一直以来,苹果和华为虽然都在手机等终端产品上存在竞争关系,但二者向来交集并不算多,苹果与华为如今有可能携手5G芯片合作,实在出人意料。

先来科普一下,什么是5G基带芯片。基带芯片是用来合成即将发射基带的信号,或对接收到基带信号进行解码。现在能够生产5G基带芯片的厂商并不多,主要是,高通、华为、三星、联发科等廖廖几家通讯技术公司。

面对外界对华为卖5G给苹果的质疑之声,华为官方则回应,不予评论。而据华为芯片业务内部人士则表示:“单相思可不行”。以我们目前拿到的资料来看,除非华为特别向苹果出售5G芯片,一般情况下,普通手机厂商要想拿到华为的5G芯片是比较困难的。

早在2018年的世界移动通信大会上,华为发布了首款3GPP标准的5G商用芯片5G01。今年1月24日,华为发布了巴龙5000基带芯片。华为称,这是全球最强的5G基带芯片,峰值可达3.2G/秒。今年2月,华为首款折叠屏5G手机HUAWEI Mate X正是搭载了巴龙5000芯片。但是,华为自己的芯片一直是“非卖品”,仅华为所用,不对外销售。

实际上,三星、华为的5G智能手机新品已经落地,而小米、OPPO等也把5G产品的推出时间定格在2019年。而只有苹果公司却深陷入困局之中,四处“寻芯”,却到处碰壁。或许有人会问,苹果公司不是一直很强势,怎么会被芯片卡住脖子了呢?我们对此归纳以下几个原因:

首先,本来苹果可以与高通合作。在此前多年,高通一直是iPhone的基带芯片供应商。但从2017年开始,苹果控诉高通采用“排外政策和过度的版权费”。随后,高通发起反击,在全球范围内起诉苹果公司侵犯专利。至2018年底,苹果手机在中国、欧洲市场遭遇“限售令”,两家公司的关系已经到了剑拔弩张的地步。

当然,这次高通也并非要关闭苹果采购其芯片的大门,毕竟苹果所需芯片数量太大,是高通的重要收入来源。所以,高通总裁在被问及会否继续与苹果在5G产品方面合作时,他表示:我们一直在圣地亚哥,他们也知道我们的电话号码。如果他们打电话给我们,我们愿意提供支持。”也就是说,能不能合作,要看苹果的态度。如果苹果主动找高通,相信两家也是可以冰释前嫌。

再者,苹果的两大合作伙伴关键时候不给力。先说,韩国三星,苹果有意向三星电子采购5G基带芯片,但遭到了三星的拒绝,理由是,产能不足。不过,想想也明白,三星现在把5G基带芯片都给自己的手机了,苹果手机需求量又这么大,当然,三星公司想赚这笔业务也不可能两头都兼顾了。

还有一家是英特尔,英特尔生产5G基带芯片倒是没问题,但是他能拿出产品的时间恐怕要延后。有媒体曾披露,英特尔要赶上2020年9月的苹果新品发布会,英特尔需要在今年初夏时候将新品样本零件交付给苹果,可是,英特尔却无法赶上这一时间表。

不过,我们听到的消息却是,苹果通常会利用自己订单量规模,从芯片供应商那里谈判出过低的价格,这使得英特尔基带芯片利润相对较低,基本无利可图。而随着英特尔转向成本更高的10纳米和7纳米的工艺技术,再替生产利润较低的苹果生产基带芯片对于英特尔来说,已经形同鸡胁。所以,英特尔在生产基带芯片方面不能按期拿出苹果要的基带芯片,主要还是苹果平时不给合作伙伴一点利润空间。这让人在关键时候,英特尔也不太肯拼死效力。

最后,苹果完全有能力自主研发5G基带芯片,只是现在已经有些晚了。因为在之前的苹果看来,身边有这么多生产基带芯片的厂商,自己不用再投资金去搞研发。现在,苹果也意识到了,自己不能生产基带芯片的痛苦来了。

去年,苹果大举招聘芯片方面的工程师,甚至到高通所在的圣地亚哥来招人。今年1月,苹果负责硬件技术研发的副总裁Johny Srouji开始负责芯片研发。但是,自主研发芯片的问题在于时间。如果5G技术在2020年掀起第一波热潮,苹果手机将落后于其他手机厂商。所以,苹果很可能与高通握手言和,毕竟双方共同的利益摆在那里。

近期,有外媒传闻,苹果与华为将在5G芯片领域展开深度合作,我觉得这种可能性并不大。其一,华为的5G芯片主要是用于自己内部,不太可能大批量的供应给苹果公司。其二,苹果如果与华为深度合作,美国政府可能会出面干涉,此事未必能成。其三,苹果和高通都是美国企业,再大的过节都可以冰释,实在不行了,只要一个电话,就能一笑解恩仇,高通也不愿意失去苹果这样的合作伙伴。趁此之机,双方反而可以结束对峙的局面。