本来无一物,何处惹尘埃:慧能的一句佛偈,让他成为禅宗六祖

博客读书   02月17日

相传,禅宗五祖弘忍为了在自己的众多弟子中找一个传人,于是让他们每个人自己写一个佛偈,根据这个佛偈,把自己的衣钵传给写得最好的那个弟子。

大弟子神秀略一沉思,写下了佛偈:

身是菩提树,心如明镜台。

时时轻拂拭,勿使惹尘埃。

慧能在听了大师兄的佛偈后,应声而出,也念出了自己的佛偈:

菩提本无树,明镜亦非台。

本来无一物,何处惹尘埃。

禅宗五祖弘忍认为慧能的佛偈深得佛法中的“顿悟”之妙,于是将禅宗的衣钵传授给了慧能。因为担心神秀不服气,暗中会谋害慧能,弘忍完成传法后,让慧能连夜回到了他的家乡岭南,后来慧能在南方弘扬佛法,成为禅宗六祖。

这个故事,出自《六祖坛经》,这本经书,是六祖慧能的弟子根据他的言行在后来编写的,就像《论语》是孔子的弟子根据他的言行编写的一样。

所以五祖弘忍“佛偈传法”这个故事,不一定真实可信,也有可能是慧能的弟子为了禅宗南北之争,为了获得朝廷的支持而编出来的事情。

后来五祖弘忍离世之后,慧能的大师兄神秀在北方创立了北宗禅,与慧能在南方承袭的南宗禅相抗衡,因此在佛教历史上有“南能北秀”的说法。禅宗的南北之争,最终以南宗禅的胜利而结束,北宗禅在神秀之后不久,就逐渐走向了衰落。

达摩祖师一苇渡江,在北魏的都城洛阳创立佛教禅宗,以“直指人心,见性成佛,不立文字,教外别传”作为宗义。所以佛教讲求“顿悟”——见性成佛。在这个基础上,我们来看神秀和慧能的佛偈。

神秀的佛偈——

身是菩提树,心如明镜台。

时时轻拂拭,勿使惹尘埃。

解开来就是——我自己就像菩提树那样安静平稳,我的心就像明镜台那样干净澄澈,出自佛祖释迦牟尼在菩提树下顿悟这个典故。我要经常反省,严格修行,不要让自己的内心被世俗所扰动。神秀的佛偈,讲究的是佛家的修行之道,身体力行,防微杜渐。

慧能的佛偈——

菩提本无树,明镜亦非台。

本来无一物,何处惹尘埃。

解开来就是——菩提树不是菩提树,而是智慧本身,明镜台也不是明镜台,而是清静的内心,我的心本来就是清静的,又怎么会被被世俗所扰动?

神秀的佛偈,偏向于“修身”;慧能的佛偈,偏向于“修心”。佛家讲究——修身不如修心。

两相对比,慧能的佛偈更胜一筹,因为他已经超越了外物,到达了了无挂碍的境界,更加禅宗的“顿悟”,因此师父弘忍法师将自己的衣钵传授给了慧能。

弘忍没有看错自己的弟子慧能,慧能在回到南方后,承袭禅宗,弘扬“直指人心,见性成佛”的顿教法门。

陈寅恪称赞六祖:“特提出直指人心、见性成佛之旨,一扫僧徒繁琐章句之学,摧陷廓清,发聋振聩,固我国佛教史上一大事也!”

END.