科技巨头因专利流氓年损失800亿美元

看点大事   12月28日

北京时间12月28日消息,所谓的“专利流氓”可能并不是普通大众关注的焦点,但他们肯定是科技创新者的“心头恨”。全球前十大互联网公司中的9家——包括亚马逊、Facebook、阿里巴巴以及谷歌——以及其他数百家公司已经在联手对付这些专利流氓。

图注:美国专利商标局

这些专利流氓也被称之为专利主张实体,获取专利只是为了起诉其他公司而赚钱。他们的诉讼令科技巨头等公司每年损失高达800亿美元,占据了美国高科技专利诉讼的逾85%。

任何人都可能成为专利流氓的目标,不管他们是否拥有专利。企业可能会使用依赖某项技术的软件,而这一技术就会成为专利流氓在诉讼中瞄准的目标。这些诉讼甚至不需要合理性。专利流氓往往会从起诉小公司中受益,因为许多小公司没有自主法律顾问,或者无力承担预计320万美元的辩护费,所以会向专利流氓付钱了事。

许多世界顶尖公司已经站出来反对这种行为,这些公司已经在研发上投入了数十亿美元,花费了数亿美元建立自己的专利组合。微软、红帽、特斯拉、eBay以及腾讯等公司已经与竞争对手、合作伙伴联手解决这一问题。

吸引软件人才

这不只是律师的问题,还事关工程团队、开发者以及发明者。那些应对专利诉讼的公司发现,他们对人才的吸引力更大,尤其是软件工程师。

许多软件开发者在本能上反对专利,他们讨厌专利,相信开源社区及合作不受专利的阻碍。企业也往往难于说服他们的工程师申请专利,因为这些发明者担心专利可能会落入不法分子手中。如果一名工程师的专利被用于无聊的专利战中,这可能会损害他的声誉。

在人才争夺日益激烈的背景下,员工拥有了更多选择,可以根据一系列因素选择雇主,包括理念上的认同。如果企业加入了对抗专利流氓的组织LOT Network,他们会发现更能吸引人才。即便他们的专利落入专利主张实体手中,LOT Network组织的其他成员也会获得免费专利授权。被授权的专利也不能用于起诉组织中的其他成员。组织内的成员向工程师保证,他们的专利不会被用于伤害创新。

转自凤凰科技