HTC手机业务吃的土, 会成为进军VR的动力吗?

歪思妙想   03月23日(08:29)   315

互联网行业总有那么一类公司,它们曾经以耀眼光辉点缀了某个时代的发展之路,却又迅速隐没在浩瀚星空中,然后成为被后来者缅怀的对象。

在残酷的商业法则之下,要想成功需要具备很多因素:实干的创始人及其团队、盈利的商业模式、执行力、判断力及好运气。一旦某个要素缺失很快便会拖累整个公司的运营,而且这种衰退持续下去后将会出现断崖式的坠落,往往在公司还没有找到另一个根基之前,就被隔离于主流市场之外。

最近因为卖工厂被重新关注的HTC就是其中之一。既深陷主营业务停滞或亏损的境地,又难舍骄傲、优柔寡断,从裁员到卖厂,愈加说明该公司硬拖死扛的办法已经没有更多的时间和资金来支撑。现在摆在他面前的只有两条路:要么砍掉移动业务、全部押注VR行业,要么继续两方兼顾、耗尽现金储备,只是无论哪一条或都预示着险象环生。

手机业务这笔烂账为何会让HTC陷入进退两难的境地?

而HTC究竟是无力回天还是重现生机,现在还难以预测,但是如果它在开拓VR业务的过程中,还不吸取曾经从辉煌跌落尘埃的教训,可以说基本上没有成功的可能。摆在这个问题之前的问题是,为什么连续7个季度的亏损,也没让HTC下定决心砍掉移动业务呢?这中间其实有太多的因素要考虑。

首先主观层面上,对一个走过巅峰的企业来说,出售一项曾经给它带来辉煌业绩的主营项目,是很难跨越的心理障碍。就连诺基亚、摩托罗拉此等量级的公司,其高层领导在意识到覆水难收的时候,也没有立马果断决绝地抛掉核心业务,反而是拖了很久之后才以低价卖给了微软等巨头。这段时间,姑且可以将它看做是一个失败之后的缓冲期。

不过从目前来看,HTC接受这个残酷事实的缓冲期也是实在太久了。从2012底该公司遭遇滑铁卢式下滑、2013即陷入亏损和盈利的交叉时期后,已有三四年余年,高层变动、大规模裁员等信号已经逐渐暴露出HTC的内外交困,但近日仍宣布试图以旗舰机重归中高端手机市场的消息,还是说明其对手机市场依旧野心未死。

其二,即使HTC打算出售移动业务,能不能卖个好价钱还是一个大问题,价格太低可能会令HTC脸面无光,但无论是品牌价值还是技术积累都注定价格会与HTC所期望的有差距。也就是说,找到一个价钱合理的买家或者接盘侠并不容易。

让HTC的崛起的重要因素,是在顺应操作系统的潮流的前提下,最先使用了安卓系统,进入了智能手机的蓝海,也可以说这是很大程度上是依赖了其他公司的产品,可是其自身掌握的技术实在寥寥无几,即使从代工企业转型为手机制造企业,它的创造基因也将会掣肘想象空间。

论专利积累,HTC的衰落就是由专利战开始,即便它后来意识到这个问题也已经无力回天,而摩托罗拉、诺基亚和爱立信的收购案例中也可以看出,收购方多是看中了他们的通信专利或手机专利才会选择接盘。而没有专利积累的HTC在手机业务出售上并不拥有这个重要砝码。

论品牌价值,2015年HTC的市值就已经低于其现金储备,这对一个上市公司来讲实属罕见,而且它在智能手机市场的份额一再跌落,已经被多数普通消费者遗忘,甚至它都没有诺基亚和摩托罗拉的情怀价值。更重要的是,时间拖得越久,它的品牌价值就会越加缩水。

综上可知,也许HTC已经在出售和保留之间作了决断,但是想要谈出一个理想的价格非常困难,只能像黑莓没卖掉手机业务之前也一再强调会继续支撑。另外还有一层考虑是VR业务,因为VR元年的幻想破灭使得行业发展更加扑朔迷离,HTC Vive虽抢得先机,但不代表就能站稳脚跟。所以全部押注就依旧会承担很大的风险。

正是基于这些考虑,HTC无论是选择哪个都有可能产生负面效应,陷入进退两难的情境。

押宝VR产业,HTC应该从手机业务吸取哪些教训?

吃一堑,长一智是人生智慧,也是企业成长的关键。从这个角度来讲,HTC在移动业务上的崛起和衰落虽然令人惋惜,不过这一过程将企业的自身问题更加完整而充分地暴露出来,对于HTC进一步布局VR产业来讲未必不是件好事,前提是它真的吸取教训的话。

仔细分析,HTC重点培养的VR项目其实和它当年进入智能手机市场面临的外部环境有些相似。06年HTC进行业务转型,08年栖身于谷歌看重的安卓大营,可以说它是最早进入智能手机蓝海的代表企业。

而对于研发VR硬件,HTC同样眼光独到地提前布局了相关产业,和谷歌、微软、三星等科技巨头站到了同一起跑线上,即使没能如愿迎来元年的火爆,但这一概念和背后蕴含的市场前景也空前巨大。想要重现辉煌,以对HTC而言,移动业经营教训具有非值得借鉴的现实意义。

其中最重要的教训当属对核心技术的把控,那就是一定要最大程度地掌握在自己手中,包含各项技术专利,而且HTC和Valve的关系已经凸显出这个问题的严重性。从去年开始,Valve陆续宣布局部开放Lighthouse技术、销售Steam VR Lighthouse追踪基站和与LG合作开发头显的消息,无不印证了这段开放式的露水情缘,正在走到尽头。如同当年安卓系统开源后,HTC趋于雷同的手机在一众手机品牌中再难维持优势,目前它和Valve的关系也会致使其面临相似的局面,况且HTC Vive的技术来源基本上都是Valve。

另外VR/AR软硬件的专利上,HTC还没有建立优势。从地域分布来看,美国一家独占全球VR/AR专利的半壁江山,紧随其后的是占15%的世界知识产权组织,而中国占比为13%,但是其中硬件比例相对较高,也就是说缺少基础性的软件核心技术。

HTC尤其如此。而且在VR/AR专利总量上,排名前十的是:微软、索尼、三星、佳能、IBM、英特尔、谷歌、高通、LG和富士,HTC可以说是没有分量,即使是硬件方面的专利也并无优势。不得不说,HTC即使是占据了市场时机,如果没有技术加持的话,依旧难以长久发展。

国际化的高端路线曾经使HTC的智能手机名扬海外,但也由此造成了对中国市场的长久忽视,这也是当初其移动业务在欧美市场遭遇阻击之后,业绩难以恢复的一方面原因。而现在它对中国市场表现出相应的重视和诚意了吗?

去年HTC发布的旗舰机HTC10在国内的版本被讽刺为阉割版,因为海外版本采用的是高通骁龙820处理器和4G运行内存的组合,而在国内市场,采用的则是高通骁龙652处理器和3G运行内存的组合,这样的差别待遇一致遭到了消费者的集体声讨。

而且更人诟病的是,即使像三星、苹果这样数一数二的手机品牌,都没有在产品性能上公然缩水,同时,HTC依然不放弃高端市场的战略定位,却又瞧不上低端市场,都非明智之举。

事实上,对于任何新兴行业,中国绝对是不容忽视的市场,而HTC无论是在智能手机业务还是在VR产品上,都没有表现出前瞻之见。一个合理的建议是,现在它即将推出移动端VR产品,在中国做好恰当的营销和战略也是必要之举。

顾此失彼,还是孤注一掷,是时候做最后决断了

事实上,如果HTC还不及早放弃移动业务的话,有很大可能还会让正在培养期的VR业务面临困境,甚至坚持不到VR产业迎来爆发的时机。

Valve过早抛弃HTC的原因众多,除了自身问题的考虑,其中比较重要的一点是,连续7个季度亏损导致对其运营能力的质疑。

而且HTC并没有如Valve期待的那样进行VR业务的转型,甚至还拿VR硬件的营收进一步补贴其移动业务,这很难令Valve很难信服HTC对VR研发的专注。双方本就不是封闭型合作关系,在HTC Vive还没有稳固市场之前,Valve不断引入其他手机厂商进入VR领域的做法,正是认识到HTC有可能会在未来出现顾此失彼的境况。

实际上,Valve虽然放弃了一颗大树,但是凭借Lighthouse技术的先进性仍然可以找到大片森林。但HTC不同,其VR硬件设备的市场地位基本上是得益于这项技术。随着更多的智能手机厂商加入,尤其是LG、华为这样既财大气粗又具备较高研发能力的企业,未来很有可能会不断瓜分HTC在VR领域的市场份额。

而且相比HTC在PC端硬件产品的开发,移动VR头显因为便捷性和经济性或许更适合现有的市场状况,但HTC在这片区域还是空白,虽然它近日宣布要在年底制作出移动VR设备,但已经不具备先发优势。

与此同时,开辟移动VR业务不可避免地要分散现有资源,从研发到营销,据悉还要建立自己的线下体验店生态系统,也就是说打算上下游产品自己包揽,这其中要花费的资金和人力有多少可想而知。可是鉴于HTC如今的运营状况和移动业务的消耗,实难相信它在移动端VR能有何作为,甚至更有可能影响到已经具有良好反响的PC端产品。

退一万步讲,如果真的要持续进行移动VR市场的开拓,就必须及早处理移动业务的亏损问题,不然的话,仅剩的现金储备也不够如此大规模的分散。

另外寄希望于移动VR和智能手机的捆绑销售,也并不意味没有风险和挑战。比如三星早已将手机和Gear VR共同促销以提升双方的市场占有率,然而就三星手机3亿出货量和451万部Gear VR的对比可以看出,比例仅达1.4%。这还是很大程度上借助了三星的品牌效应,对已经没有存在感的HTC手机来说,可以想象作用可能会微乎其微。最关键的是,移动VR产品未来更高水平的兼容性,也决定了捆绑销售将没有深度发展的稳定基础。

VR市场的竞争伴随新一轮的沉寂会更加残酷,照现在的状态来看,基本上可以算是巨头公司才能玩得起的游戏,HTC要想稳固或者深入市场,唯有更专注和集中才有可能发挥现有的优势。

也许,对HTC来讲,孤注一掷更有可能绝处逢生。至少,这比一直徘徊在死撑还是放弃手机业务的纠结中要好很多。